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Gracias a Bauhaus, ahora entiendo totalmente los NFT

No es como si no hubiera entendido los NFT antes. Ahora *realmente, realmente* los entiendo.

El viernes de la semana pasada, recibí un comunicado de prensa de Grace de una empresa de música y relaciones públicas llamada 23, y Grace quería saber si estaba interesado en publicar un artículo sobre una serie de tokens no fungibles, o NFT.

Casi instintivamente respondí «No lo estoy, ya que estoy realmente harto de leer estos lanzamientos sobre los esfuerzos a medias de celebridades menores para obtener un día de pago gordo gracias a ricos criptoempresarios con más Ether (ETH) que sentido común», y entonces normalmente despotricaría, y despotricaría, y seguiría adelante. Excepto que no soy tan grosero con la gente de relaciones públicas bien intencionada que no tiene ni idea de que recibo 50 de estos cada día.

Y sí, era un lanzamiento sobre celebridades menores.

Pero no seguí adelante, dado que esta vez resultan ser mis celebridades menores, y todo lo que puedo pensar de repente es conducir hasta California la próxima semana para ir a pujar por su NFT y tal vez tomar un trago o dos con la banda, tal vez deslizando una referencia astuta a su música para demostrar que sí, que realmente estuve allí, y que no soy un pseudo especulador, soy uno de ustedes.

El grupo en cuestión es Love and Rockets, lo que ya es una mentira, en realidad es Bauhaus. Pero a pesar de sentirme como La Persona Más Vieja en el Criptoespacio, no soy lo suficientemente mayor como para haber apreciado realmente a Bauhaus cuando desarrollaron el rock gótico, porque se separaron cuando yo tenía 12 años. Así que, Pete Murphy, lo siento amigo, pero no eres parte de esto, aunque seas un genio.

Pero literalmente no puedes tener a Bauhaus sin Love and Rockets porque Daniel Ash, Kevin Haskins y David J estaban en ambas bandas. Ergo, cualquier cosa que produzca Bauhaus también debe ser producida por Love and Rockets, y como Love and Rockets son la banda que me hizo pasar la adolescencia, ahora entiendo totalmente los NFT, incluso si el NFT es de Bauhaus. Me entiendes, ¿verdad?

Y ahora entiendo los NFT a un nivel verdaderamente visceral, en ese nivel adquisitivo, de acaparamiento, FOMO que ha llevado los precios a alturas insanas mientras la gente compra Tony Hawk y Snoop Dogg y Grimes y Paris Hilton y Ronaldinho y Gianluigi Buffon y Robbie Fowler y cualquier otro futbolista retirado que te importe nombrar y Soulja Boy y William Shatner… ya te haces una idea.

En marzo de 2020, cuando estaba elaborando una serie de artículos para Cointelegraph Magazine, estuve a punto de comprar una pieza.

Era un Josie Bellini. Y cuando digo que casi compré una pieza, quiero decir que en mi cabeza, estuve cerca. Hice una oferta de unos 25 ETH por ella, que me justifiqué a mí mismo tanto como una inversión como una expresión de solidaridad con los artistas, todos ellos, ya que enseguida me di cuenta de que la comunidad de las criptomonedas era, con diferencia, la más amable, la más atenta y la más solidaria de toda la industria. No ha pasado nada para disuadirme de ello, por cierto.

Como sea, en ese momento, 25 ETH eran unos USD 3,000, y eso es una locura de dinero para cualquier cosa artística. Pero el hecho es que probablemente nunca tuve una oportunidad. Estaba pujando contra MetaKovan, el tipo que ha invertido USD 69 millones en un Beeple este año, y sospecho que no importaba lo que yo ofreciera.

Pero aunque me encantaba la obra, estaba en un nivel ligeramente distante. Estaba buscando una obra de arte para comprar, y la de Josie hablaba más fuerte que cualquier otra cosa en la tienda. No me encontró a mí, sino que yo la encontré a ella. Y no estoy 100% seguro de que sea así como se compra el arte.

Así que volvamos a Love and Rockets, o a Bauhaus si es necesario, y específicamente a este estudiante adolescente que vive en una habitación individual en el último piso de una casa de huéspedes en The Mumbles, a las afueras de Swansea, tratando de aprender ruso por razones que no tenían sentido entonces, y que no tienen sentido ahora. Lleva años escuchando Love and Rockets en cintas de casete desordenadas, ha decidido que el lema de su vida va a ser Vive la vida que amas / Usa un dios en el que confíes / Y no te lo tomes todo demasiado en serio, y su copia de Seventh Dream of Teenage Heaven se masticó en una pelea con un Talbot Horizon (americanos, léase: Dodge Omni), y está básicamente sin un centavo. Quiero decir, realmente pobre: haciendo autostop por todas partes, viviendo de las ganancias que le da la máquina de trivial de la universidad. Y con (sin exagerar) las últimas 50 libras en su cuenta, sale y se compra los cuatro álbumes de Love and Rockets en CD en una especie de joder a la realidad de la adolescencia tardía, sabiendo que la comida (quizá incluso la bebida) no le ayudará a superar esto, pero A Private Future sí.

Así es como el arte te encuentra.

Te encuentra donde realmente estás. O tal vez donde realmente estabas, pero donde puedes ser transportado en una fracción de segundo por unas pocas notas y el recuerdo de una elección realmente terrible que involucra tu cabello, un aerosol y una chica llamada Caroline.

Para el asombro de literalmente nadie, este tipo era un fanático de Love and Rockets.

Y en cuanto imaginé que me apropiaba de algún momento de la historia que compartía con los miembros de Love and Rockets, el arte me encontró e infundió un poderoso y dramático impulso de conexión. Me acercó a mi pasado.

Ahora me doy cuenta de que los NFT, y me refiero a los limitados y caros, ya están divididos en dos campos: el material y el experiencial. Están los CryptoPunks, que son una especie de tarjetas de béisbol y que son básicamente un instrumento especulativo porque, seamos sinceros, la estética no es vender estas cosas por USD 10 millones o más.

Y en el otro campo, están los memorabilia, los ars gratia artis, los momentos únicos de NBA Top Shot. La gente que no se gastaría USD 5,000 en arte los gastaría en música, la gente que no se gastaría USD 5,000 en música los gastaría en entradas de deportes, la gente que no se gastaría USD 5,000 en deportes los gastaría en un terreno en un metaverso al lado de un amigo, y la gente que no se gastaría USD 5,000 en un terreno virtual los donaría a la caridad.

Puede que los detractores no lo entiendan porque se centran en los NFT materiales, USD 69 millones es mucho para pagar por cualquier obra de arte, y más aún por una con una recepción crítica desigual, pero parte de la justificación de MetaKovan para el precio era que le permitía formar parte de la historia del arte y celebrar públicamente el hecho de que un mundo del arte dominado por coleccionistas ricos, blancos y occidentales está cambiando para ser más inclusivo. MetaKovan se compró un legado.

La gente está comprando obras de arte no convencional porque anhelan la conexión, no sólo porque quieren hacerse ricos. Estamos sufriendo una experiencia cada vez más desconectada de nuestro mundo, y aquellas cosas que nos acercan a nuestras comunidades y héroes son valiosas. (No me cabe duda de que los tokens sociales van a despegar a lo grande en 2022, si no antes).

El arte, la música, los deportes… todo puede tener un significado. Una sensación de dónde estabas y qué hacías en el momento exacto en que eras una persona diferente. Quizás más feliz, quizás más triste, quizás menos evolucionada o quizás más despreocupada. Los NFT vivenciales son una forma de conectar más profundamente con las experiencias y emociones que nos conforman, para adueñarnos literalmente del momento.

Probablemente no iré a California para el show; dudo que tenga suficiente Ether para comprar alguno de los NFT de Bauhaus. Iba a hablar con Coldie, que está colaborando con Bauhaus en este proyecto (es un artista maravilloso y un pilar de la comunidad de las criptomonedas sobre el que escribí en el artículo de la Art Week del año pasado), pero no quería ponerle en la incómoda situación de tener que mandarme a la mi**da y pagar.

¿Y qué iba a hacer yo allí de todos modos? Nunca debes conocer a tus héroes, y menos como periodista fanboy.

Incluso mientras escribo esto, he empezado a encontrar formas de abstraer mi respuesta emocional al comunicado de prensa que Grace envió la semana pasada. Es Bauhaus, no Love and Rockets, por mucho que intente convencerme. Bela Lugosi’s Dead nunca fue para mí. El rock gótico ya no es lo mío. Probablemente intentaría que Daniel Ash luchara contra Pete Murphy. De todos modos, nunca estuve a la altura del lema.

Pero bueno. Gracias, Grace. Gracias a Pete, Kevin, David y Daniel. Gracias, Coldie. Gracias por darme un momento a solas con mi yo adolescente.

Voy a escuchar Saudade ahora mismo porque me parece apropiado.

Bauhaus y Coldie también organizarán una fiesta de subasta en persona con el arte en Bright Moments NFT Gallery de Venice Beach el 10 de agosto. Todos los que asistan a la exposición en el mundo real recibirán unas gafas 3D para ver la obra.

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